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科学家发现了在衰老过程中保持运动能力的关键蛋白质

时间:2024-06-14 00:57来源:未知 作者:泉水 点击: 174次

洛桑联邦理工学院 (EPFL) 科学家进行的一项新研究表明,通过增强蛋白质 Trio 的表达可以对抗果蝇因年龄相关而出现的运动能力下降,这为治疗因年龄相关而出现的运动能力下降提供了潜在的方法。

随着年龄的增长,我们的运动能力会明显下降,这会影响我们的生活质量和独立性。这可以追溯到神经肌肉接头处发生的变化,神经肌肉接头是神经细胞与肌肉沟通的关键点。

运动能力的退化与运动突触终端的退化密切相关,运动突触终端负责将信号从脊柱神经传递到肌肉。随着年龄的增长,这些终端会发生结构性碎裂,从而减少神经递质的释放,而神经递质对于启动肌肉运动至关重要。最终,这会导致运动能力下降,尤其是剧烈运动时。

现在,由 EPFL 的 Brian McCabe 团队领导的一项研究发现了一种可能的预防方法。研究发现,调节突触结构的蛋白质 Trio 在衰老的果蝇(Drosophila melanogaster)中减少,导致运动能力下降。然而,增加 Trio 可以保持运动突触的完整性并延缓运动强度的下降。

这项研究发表在《细胞报告》上,为未来的治疗策略提供了一条有希望的途径。

研究小组首先发现,运动突触中的 Trio 水平会随着年龄的增长而下降。在此基础上,研究人员通过基因手段增加衰老果蝇体内 Trio 蛋白的表达,重点研究了 Trio 蛋白的影响。这让他们能够研究该蛋白的水平如何影响神经肌肉接头的结构和功能稳定性。

研究人员利用共聚焦显微镜观察并评估了神经肌肉接头的结构稳定性,这是维持运动功能的关键因素。随后,他们通过生化分析来量化这些突触内的蛋白质水平和活性,从而详细了解 Trio 表达的增加如何影响衰老细胞的生化景观。

研究表明,与对照组相比,Trio 水平升高的果蝇在中年时表现出明显更好的运动能力。提高 Trio 水平可以维持突触结构,防止其碎裂,并使突触在强烈刺激下维持较高的神经递质释放率,类似于年轻果蝇。

这项研究强调了突触完整性在随着年龄增长维持运动功能方面的重要作用。增强 Trio 蛋白可以稳定突触结构,这意味着有可能缓解随着年龄增长而导致的运动能力下降。这些发现为针对与年龄相关的运动障碍中的突触退化的治疗干预提供了新的可能性。

(责任编辑:泉水)
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